MKSpeech: speech based notetaker for the blind
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Introduction

Thanks to the improvements in the technology over the last decades it is perfectly possible that a blind person can interact with software and hardware as any other person does. However, there are some situations where a computer is not suitable for everyone, especially those who are studying or working, and need a portable device with a high battery capacity which could be accessed as fast as possible. Some companies created those devices, called notetaker. Basically a notetaker is a PDA which allows blind people to take notes everywhere, both in a QWERTY or Braille keyboard, and adds a set of customized applications for their needs. Notetakers are eazy to use and its interface is designed to be easy to understand and access, while keeping all functionality that may be useful to a blind person. These devices have been used successfully during the last 20 years, approximately.
However, there is a big problem for most blind individuals. These devices are being sold at prohibitive prices, starting from $900 up to, approximately, $4000 USD Dollars per device or even more, depending on the implemented features. This is the main reason why notetakers can only be used in countries where people can buy them thanks to governmental support or some other organisations, excluding the majority of the blind individuals who don’t have this kind of support available in their countries.
MKSpeech will be a speech powered Note Taker aimed at blind people. The device will be built on the top of open source software operating systems, libraries and text to speech engines, but will provide support for some commercial products too if it can improve the user experience. The device will communicate with the user through a text to speech engine, that is, a piece of software capable of converting text to speech, and the input will be done through a braille or QWERTY keyboard, so it will be easy, fast and comfortable for everyone.

Who am I?

My name is Manuel Cortez, I am a blind software developer from Mexico. I have been blind since I was 14, and I have been coding since 2012 and using Linux since 2009. In 2014, I created TWBlue,an accessible and open source Twitter client application; in 2015 I developed two audiogames, Town of periland Undead Assault(games that rely only on audio, aimed at blind people). These projects are available for everyone completely free of charge. When I became blind, I noticed that there are lots of useful devices aimed at the blind, but unfortunately these devices aren't affordable for the majority of the blind people in the world due to their prices. With the current technology, I think blind people shouldn’t have to pay excessive prices for the same technology that everyone else is using every day. I have decided to create MKSpeech because I had the opportunity to know how a notetaker works, but 90% of the blind people in Mexico, or every other country in Latin America, don’t. My goal is that everyone will have the same rights and access to the same technology. I think that blind people should be able to enjoy the flexibility of these kinds of devices without needing to pay more than 500, or even 300, USD dollars. And I think the only way to go is open source.

Why another notetaker?

  • Price: This device will be sold at $300 or even less, if possible.
  • Language support: It will be possible to translate the notetaker’s applications to all available languages by using open source software and technology.
  • Updates and support: While I am planning to update and support my own software, the base operating system will be Debian GNU/Linux (Raspbian) and users will receive system updates and other application improvements for years, completely free of charge. When released, there will be different channels for getting technical support.
  • Open source: I will write the required software for getting an accessible notetaker and will release the source code as open source software.
  • Hardware: The notetaker will be based on the Raspberry Pi Model 3b and some additional hardware that is going to be developed for the project.

The money will be used for developing the following projects around the device:

  • A braille and QWERTY keyboard that will be connected to the PI.
  • A battery that will be powering the entire device, and a module that will connect the battery with the Raspberry Pi so it will be possible to control the attached battery with a switch, and will be possible to get the battery status and get notifications when low power from the device.
  • A mini speaker so it will be able to play sound and speech without having to use headphones.
  • Every device will integrate a Raspberry Pi model 3B, a micro SD card with 16, 32 or 64 GB of storage, and a soundcard that includes a built in microphone.
  • I will improve some of the existent open source components in order to provide a better user experience, and these improvements will be given back to the community.
  • The following accessible applications will be developed for the project: A note taking module, contacts manager, File manager, audio recorder, ebook reader, audio and video player, interfaces for managing different settings in the device, and a system menu.
  • A manual for using the device will be written and included in a digital copy and optionally in Braille.

You can find more information in the MKSpeech's website.

Versión en español

Introducción

Gracias a los avances en la tecnología durante las últimas décadas es perfectamente posible que una persona con discapacidad visual pueda interactuar con software y hardware de forma completamente normal. Sin embargo, existen algunas situaciones en las que un ordenador no es la opción ideal para todos, especialmente aquellos que estudian o trabajan, y requieren de un dispositivo portátil con una batería de larga duración al que puedan acceder lo más rápido posible. Algunas compañías crearon este tipo de dispositivos, llamados anotadores. Básicamente un anotador es un PDA (agenda digital portátil) que permite a las personas ciegas tomar notas en todo lugar, utilizando un teclado QWERTY o Braille, e incluye un grupo de aplicaciones especialmente diseñadas para cubrir sus necesidades. Los anotadores son fáciles de usar y sus interfaces han sido creadas para ser sencillas de entender y acceder, mientras mantienen toda la funcionalidad que puede ser útil para una persona ciega. Esta clase de dispositivos ha sido aceptada ampliamente durante los últimos 20 años, aproximadamente.

Sin embargo, hay un gran problema para la mayoría de las personas ciegas. Esta clase de dispositivos se venden a precios prohibitivos, iniciando desde los 900 dólares estadounidenses hasta, aproximadamente, los 4000 o más, dependiendo de sus características. Esta es la razón principal por la que los anotadores solo pueden ser utilizados en países en los que las personas ciegas pueden comprarlos gracias a apoyos gubernamentales o provenientes de otras organizaciones, excluyendo a la mayoría de la población de personas ciegas que no cuentan con esta clase de beneficios.

MKSpeech será un anotador dirigido a las personas ciegas. El dispositivo será construido sobre librerías, motores de texto a voz y sistemas operativos de código abierto, pero se proporcionará soporte a productos no libres y comerciales, con la finalidad de mejorar la experiencia de usuario. El dispositivo se comunicará con el usuario mediante un motor de texto a voz, esto es, una tecnología capaz de recoger texto y convertirlo en una representación hablada, y la entrada de información se realizará a través de un teclado (Braille o QWERTY), lo que será fácil, rápido y cómodo tanto para la gente que ha aprendido Braille como para quien se sienta más cómodo con un teclado de ordenador.

¿Quién soy yo?

Mi nombre es Manuel cortéz, y soy un desarrollador de software ciego nacido en México. Tengo ceguera desde los 14 años, y he estado programando desde 2012 y usando Linux y derivados desde 2009. En el año 2014, he creado TWBlue,un cliente de twitter accesible y de código abierto; en 2015 he desarrollado dos audiojuegos, Town of Perily Undead Assault(juegos que solo están basados en audio, destinados también a personas ciegas). Estos proyectos se encuentran disponibles para todo el mundo de forma completamente gratuita. Cuando perdí la vista, me di cuenta que existen muchos dispositivos útiles destinados a hacer la vida de las personas ciegas mucho más fácil, pero desafortunadamente la mayoría de ellos no es asequible debido a sus muy altos precios. Con la tecnología con la que contamos en la actualidad, creo que las personas ciegas no deberían pagar mucho más por usar la misma clase de tecnología que el resto del mundo está utilizando ya. He decidido crear MKSpeech porque yo he tenido la oportunidad de conocer cómo funciona un anotador, pero la mayoría de las personas ciegas en México, o incluso en muchos otros países dentro de américa latina, no. Mi objetivo es que todo el mundo tenga los mismos derechos y pueda acceder a la misma tecnología. Creo que las personas ciegas deberían poder disfrutar de la flexibilidad que este tipo de dispositivos ofrece sin la necesidad de pagar más de 500, o incluso 300, dólares estadounidenses. Y creo que la única forma de lograrlo es a través de software de código abierto.

¿Por qué otro anotador?

  • Precio: este dispositivo se venderá a 300 dólares, incluso menos, si es posible.
  • Soporte de idiomas: será posible traducir la interfaz del anotador a todo los idiomas que se desee utilizando tecnologías de código abierto y estándares de traducción en el software.
  • Actualizaciones: Mientras que planeo mantener actualizadas todas las aplicaciones que desarrollaré para este proyecto, el sistema operativo principal será Debian GNU/Linux (Raspbian) y los usuarios recibirán actualizaciones del sistema operativo y otras aplicaciones incluidas por muchos años, de forma completamente gratuita. Cuando el dispositivo salga a la venta, se proporcionarán diversos medios para solicitar soporte técnico.
  • Código abierto: Escribiré el software que todavía se necesita para conseguir un anotador parlante, y lo liberaré bajo código abierto para que la comunidad pueda emplearlo de otras maneras, así como estudiarlo y mejorarlo.
  • Hardware: el anotador será desarrollado tomando como base una Raspberry Pi model 3, y nuevo hardware se diseñará específicamente para el dispositivo.

Los fondos recaudados se emplearán para desarrollar los siguientes proyectos:

  • Un teclado braille y otro QWERTY, que se podrán conectar al anotador.
  • Una batería para proporcionar energía al dispositivo, y un módulo que facilitará la conexión de dicha batería con la Raspberry Pi, lo que permitirá controlar la batería con un interruptor, y recibir notificaciones cuando hay poca batería en el dispositivo.
  • Un altavoz, lo que permitirá utilizar el dispositivo sin la necesidad de utilizar auriculares.
  • Cada dispositivo incluirá una Raspberry Pi Model 3, una tarjeta Micro SD de 16, 32 o 64 GB y una tarjeta de sonido que incluye un micrófono integrado.
  • Se mejorarán algunas herramientas de código abierto ya existentes a fin de mejorar la experiencia de usuarios de lectores de pantalla, y dichas mejoras se liberarán a toda la comunidad.
  • Las siguientes aplicaciones accesibles se desarrollarán para el proyecto: un módulo para tomar notas, administrador de contactos, gestor de archivos, grabador de audio, lector de libros, reproductor de video y música, interfaces para configurar el dispositivo, y un menú principal para el sistema.
  • Un manual para utilizar el dispositivo se escribirá en versión digital y -opcionalmente, en Braille.

Puedes encontrar más información en lapágina web de MKSpeech.Recompensas

Cuando realizas un donativo de cierta cantidad, puedes acceder a una recompensa. A continuación he descrito en español las recompensas disponibles. No olvides que podrás seleccionar tu recompensa al pulsar sobre el vínculo "contribute" y rellenar tus datos (dirección de envío y datos generales).

$5
Un gran “Gracias”

Eres una parte muy importante del proyecto, es por eso que incluiré tu nombre en una sección especial donde aparecerán todos los donadores en el sitio web.

$50
Acceso temprano al sistema operativo

Si quieres probar el software en tu propio ordenador, ¡esto es para ti! Te enviaré una imagen del sistema, lista para ser utilizada en una máquina virtual (VMWare, Virtualbox o máquinas virtuales basadas en QEMU). Necesitarás un software capaz de ejecutar estas imágenes de máquina virtual.

$75
Reunión mensual de MKSpeech

Si quieres discutir de forma personal tus sugerencias y preguntas sobre el desarrollo del anotador, puedes unirte a nuestro servidor de Teamtalk y conversar sobre el proceso. Planeo realizar una reunión mensual (con excepción de abril y mayo). Organizaré un par de reuniones, una en inglés y otra en español.

$100
Acceso temprano al código fuente

Pareces un desarrollador. Con esta recompensa, ¡Puedes tener acceso anticipado al repositorio Git de código fuente del software de MKSpeech! Necesitarás tener Git disponible y probablemente un sistema operativo Linux para realizar las pruebas.

$300 + envío
MKSpeech Basic
Envíos a todo el mundo

Obtén acceso anticipado a MKSpeech con este paquete para iniciarse! Obtendrás lo siguiente:

• Una unidad de MKSpeech.
• 16 GB de almacenamiento.
• Un teclado Braille o QWERTY, a tu elección.

$380 + envío
MKSpeech Full
Envíos a todo el mundo

¿No sabes si quieres un teclado QWERTY o Braille? ¡Puedes tener ambos! Recibirás el dispositivo incluyendo los dos teclados, y más espacio de almacenamiento (32 o 64 GB). Obtendrás:

• Una unidad de MKSpeech.
• Un teclado Braille y otro QWERTY.
• 32 o 64 GB de almacenamiento.

$500 + envío
MKSpeech personalizado
Envíos a todo el mundo

Recibirás todo lo mencionado anteriormente en MKSpeech full, pero además tu nombre estará impreso en letras táctiles en el dispositivo. Obtendrás:

• Una unidad de MKSpeech.
• Un teclado Braille y otro QWERTY.
• 32 o 64 GB de almacenamiento.
• Tu nombre impreso en la unidad.

¿Problemas para contribuir?

Si no te aclaras con la página web por su interfaz en inglés, puedes realizar un donativo directamente utilizando este vínculo de Paypal en español.Puedes donar utilizando una tarjeta de crédito, débito o tu cuenta de paypal. Una vez enviada la donación, la incluiré en la campaña junto con tu nombre (el nombre lo proporciona paypal). Si deseas reclamar una recompensa, por favor envíame un correo electrónico a manuel@manuelcortez.net para poder acordar la dirección de envío y realizar las gestiones necesarias.

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Perks

$5 USD
A big thank you
  • 1 claimed
You are a great part of the project's supporters, that's why I will put your name in a special section for donators in the project's website.
More ... Less ...
$50 USD
Early access to the operating system
  • 1 claimed
If you want to try our software by yourself in your own computer, this is your perk! I will send you a VM image, which can be used in the most popular virtual machines (VMWare, Virtualbox and Qemu based VM'S). You will need a software capable of running virtual machines to do so.
More ... Less ...
$75 USD
MKSpeech Monthly Meeting
  • 0 claimed
If you want to discuss personally about the development process you can join us in our teamtalk server so we could talk about the development. I plan to do a monthly meeting (except April and may). I'll organise two meetings, for English and Spanish speakers.
More ... Less ...
$100 USD
Early access to the source code
  • 0 claimed
you look like a coder. Take this perk and get access to the git repository of the MKSpeech's software stack! You will need git in your computer and probably a Linux operating system for making tests.
More ... Less ...
$300 USD + shipping
MKSpeech Basic
  • 0 ordered
Ships Worldwide
Get early access to MKSpeech with this starter package! You will get:

• The MKSpeech device.
• 16 GB of storage space.
• A Braille or QWERTY keyboard.
More ... Less ...
$380 USD + shipping
MKSpeech full
  • 0 ordered
Ships Worldwide
Don't know if you want to have a QWERTY or Braille keyboard? You can have both! You will receive the MKSpeech device with the two keyboards, and more space (32 or 64 GB). You will get:

• The MKSpeech device.
• Braille and QWERTY keyboards.
• 32 or 64 storage space.
More ... Less ...
$500 USD + shipping
MKSpeech Customized
  • 0 ordered
Ships Worldwide
You will get everything mentionned in the MKSpeech Full package, plus your name printed in tactile letters in your device. You will get:

• The MKSpeech device
• Braille and QWERTY keyboards
• 32 or 64 storage space
• Your name printed on the unit
More ... Less ...

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